杀死九头蛇许德拉,赫拉克勒斯选择生活道路

国王交给赫拉克勒斯的第二件任务是杀死九头蛇许德拉。许德拉是堤 丰和厄喀德那所生的女儿。她是在阿耳哥利斯的勒那沼泽地里长大的,常常 爬到岸上,糟蹋庄稼,危害牲畜。 她凶猛异常,身躯硕大无比,是个九头的蛇怪,其中八个头可以杀死, 而第九个头,即中间直立的一个却是杀不死的。 赫拉克勒斯勇气十足地去冒险。他驱车前往,为他驾车的是他的侄儿 伊俄拉俄斯,即他的堂兄弟伊菲克勒斯的儿子。伊俄拉俄斯一直伴随着他, 是他不可分离的左右手。车子急匆匆地朝勒那驶去。到了阿密玛纳泉水附近 的山坡时,他们看到许德拉蛇怪正在洞内。伊俄拉俄斯急忙拉住马缰绳,赫 拉克勒斯跳下马车。他一连射了几箭,把九头蛇许德拉蛇妖引出了洞。许德 拉咝咝地嘘着气冲到赫拉克勒斯的面前,咄咄逼人地昂着九个头,样子十分 可怕。 赫拉克勒斯无所畏惧地迎上去,用力一把抓住她,卡得紧紧的。但她 却猛地缠住赫拉克勒斯一只脚。赫拉克勒斯举起木棒使劲打她的头,但是打 碎了一个,马上又长出一个来。她的一只巨蟹跑来参战,帮助许德拉。它用 巨钳咬住赫拉克勒斯的脚。赫拉克勒斯怒不可遏地挥棒将它打死,同时,呼 喊伊俄拉俄斯来援助他。伊俄拉俄斯执着火把,把附近的树林点着,然后用 熊熊燃烧的树枝灼烧刚长出来的蛇头,不让它长大。这时,赫拉克勒斯乘机 砍下许德拉的那颗不死的头,将它埋在路旁,上面压着一块沉重的石头。接 着,他又把蛇身劈作两段,并把箭浸泡在有毒的蛇血里。从此以后,中了他 箭的敌人再也无药可医。

赫拉克勒斯离开了牧人和牛群,来到一块寂静的地方,思考他的人生 道路到底该怎样选择。突然,他看到两位高贵的妇女迎面走来。一位女子仪 态万千,高贵而纯洁,目光谦和,举止有礼,穿一身洁白的长袍。另一位雍 容华贵,雪白的肌肤抹了香粉和香水,姿态端正,使她显得比实际的要高一 些。她的目光直视前方,衣服穿得得体,显出无限魅力。她自我欣赏一番, 又顾盼自如,看看有没有人在仰慕地打量她。当她们走近时,后一位女子抢 前几步,赶在第一位女子前面,朝着英俊的赫拉克勒斯走过来,打着招呼说: “赫拉克勒斯,我看得出,你还在犹豫不决,不知选择怎样的生活道路。如 果你选我做你的女友,那么我可以领你走上一条最舒适的生活道路。到那里, 你可以享尽生活乐趣,一生没有烦恼和不平;你不用参加任何战争,不用操 心买卖的事,只是享用美酒和佳肴,你睡在温暖柔软的床上,衣来伸手,饭 来张口,不用从事体力和脑力劳动;可以尽情享用别人的劳动果实,享不尽 荣华富贵,因为我给予我的朋友享用一切的权利。” 赫拉克勒斯听了这诱人的话语,诧异地问她:“美丽的女子,你究竟叫 什么名字?” “我的朋友们称我为幸福女神。”她回答说,“而那些想贬低我的人则叫 我是轻佻女郎。” 正在这时,另一位女子也来到前面。“我到这里来找你,亲爱的赫拉克 勒斯。”她说,“我认识你的父亲,知道你的天赋和你所受的教育,这一切都 给我一种希望,如果你选择我指引给你的路,那么你将成就世上的一切善事 和大事。可是我不能保证你享受荣华富贵。我只是愿意告诉你,天上的神衹 是多么喜欢你。但是,一切收获都不会从天上掉下来。你如果希望神衹保护 你,那么你首先应该敬奉他们;你要得到朋友们的爱戴,那么就该为你的朋 友做好事;你要国家尊重你,你就应该为它服务;你要全希腊推崇你的美德, 那么你就应该为全希腊谋幸福;有播种才有收获,你想赢得战争,就得学会 战争的艺术;你要保持矫健的体魄,就应该通过艰苦的劳动使它强健。” 轻浮的女子突然打断了她的话。“你看,亲爱的赫拉克勒斯,”她说,“你 要走多么漫长而崎岖的道路,才能到达她所说的目标。而我却以最舒服的方 式引导你走向幸福。”“你是个说谎的女人,”美德女子对她说,“你没有一点 美的东西。你不知道什么是真正的快乐,因为你还没有走到它们面前,就心 满意足了。你不饥而食,不渴而饮,任何柔软而温暖的床都不能使你满足。 你让你的朋友们通宵畅饮,白天酣睡,多少美好时光白白流失。他们在年轻 时花天酒地,过着无忧无虑的生活,在年老时,愧对过去的时间。而你呢? 虽然你是不朽的,然而却遭到诸神的唾弃,为善良的世人所不齿。你从未听 到过赞扬,从未做过一件好事。——相反,我却受到诸神和一切善良人的欢 迎。艺术家们视我为使者,父母亲视我为忠诚的保护者,仆人们视我为仁慈 的帮助者。我是和平事业的支持者,在战争中是可靠的盟友,是友情忠诚的 伙伴。饮食,睡眠对我的朋友比对懒散者更重要。年轻人为受到老人们的夸 奖而高兴,老人为受到年轻人的尊重而快乐。他们回忆起从前的行为感到满 意,他们对于现在的作为感到高兴。我使人们相敬如宾,让他们受到神衹的 保佑,受到朋友的爱护,受到国家的推崇,当末日来临的时候,他们不会默 默地毫无光彩地走进坟墓,而他们的荣耀仍留人间,受到后世的仰慕。啊, 赫拉克勒斯,如果你选择这样的生活道路,你会感到真正的幸福。”

两位女子说完话,顿时消失了,赫拉克勒斯独自一人留在原地,他决 心选择“美德”的路。不久,他找到了行善做好事的机会。众所周知,那时, 希腊丛林密布,沼泽遍野,到处是凶恶的猛狮、公猪以及其他作恶的野兽。 因此,清除这些孽障,把希腊从这类危害人的野兽中解放出来,乃是古代英 雄们的伟大目标之一。赫拉克勒斯注定面临这一艰巨的任务。当他听说,在 基太隆山脚下,国王菲特律翁的牧场,有一头可怕的狮子为非作歹时,年轻 的英雄耳畔响起“美德”的声音,他立即作出了决定,并全副武装,爬上了 荒山,打死了狮子,剥下狮皮,披在肩上,然后又把狮头割下来作头盔。 当他打猎凯旋时,途中遇到了明叶国王埃尔吉诺斯派出的使者,他们 向底比斯人收取年贡,这是一种既不合理又令人感到屈辱的沉重负担。赫拉 克勒斯把自己作为一切受压迫的人的解救者,迅速地把这些烂施淫威的使者 们打翻在地,然后,把使者们捆起来,送回去给他们的国王。埃尔吉诺斯蛮 横地要求底比斯国王交出凶手。底比斯国王克瑞翁畏惧对方的权势,准备满 足对方的要求。赫拉克勒斯动员了一批勇敢的青年同他一起抵抗敌人。可是, 民间却没有一件武器,因为明叶人为防止底比斯人叛乱,收缴了所有的武器。 雅典娜女神看到这情况,便把赫拉克勒斯召进神庙,用自己的盔甲将他武装 起来,神庙里还有不少武器,那是他们的祖先在战争中缴获的武器,作为战 利品来献祭诸神的。随赫拉克勒斯一同前来的青年们纷纷拿起武器,跟着赫 拉克勒斯一起出征。他们只有一小队人马,而明叶人则是庞大的军团,兵力 强大。两支部队在一处狭路相逢,在这块弹丸之地,明叶的士兵虽多,但根 本无法施展,埃尔吉诺斯的军队被彻底击溃,自己也战死沙场。可是,赫拉 克勒斯的后父安菲特律翁也在战争中中箭身亡。战争结束后,赫拉克勒斯迅 速挺进明叶京城奥耳科墨诺斯,他冲进城里烧毁了王宫,毁坏了城池。 全希腊人都赞颂他的丰功伟绩。 底比斯国王克瑞翁为嘉奖他,把女儿墨伽拉许配给他,后来墨伽拉为 他生了三个儿子。 诸神也送给这位半神半人的英雄许多礼物:赫耳墨斯送给他一把剑, 阿波罗送给他一把弓,赫淮斯托斯送给他金箭袋,雅典娜送给他崭新的青铜 盾。他的母亲阿尔克墨涅却改嫁了,嫁给了法官拉达曼堤斯。

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